L’échec récent du blockbuster ‘John Carter’ a mis les studios Disney en difficultés et le patron de Walt Disney Studios, Rich Ross, a été licencié ce vendredi 20 avril par Bob Iger, président directeur général de Walt Disney Company.

 

 

 

Rich Ross, nommé PDG de Walt Disney Studios depuis octobre 2009, après une longue carrière comme Président de Disney Channels Worldwide, vient d’être débarqué par Bob Iger au bout de plus de 15 ans d’activité chez Disney. Ce fut semble-t-il une décision diffiicle à prendre qui a nécessité plusieurs semaines de discussions. Mais selon Deadline, son équipe « n’avait plus confiance en lui ». En licenciant Rich Ross, Bob Iger démontre aux investisseurs que l’échec de John Carter (perte de 200 M$) est sanctionné, même si le feu vert du film n’a pas été donné par Ross. C’est en effet le second plus gros échec de la firme qui, l’année dernière avait subi également une grosse perte avec le film d’animation Milo sur Mars de Robert Zemeckis (recettes de 39 M$ pour un investissement de 150 M$). Si Disney nie énergiquement qu’il y ait eu des problèmes avec les prochains films choisis par Rich Ross, en contrepartie les sources proches de l’affaire persistent à se plaindre de la personnalité de Rich Ross : « Il n’y a rien à reprocher à ses choix des futures sorties du studio. Ils sont bons. Il s’agit simplement de son aptitude à diriger et de son management ».

 

Résultat : les studios Disney étaient devenus ingérables. Parmi les détracteurs de Rich Ross on retrouve l’important actionnaire Ike Perlmutter, patron de Marvel Entertainment, John Lasseter, responsable de la création Pixar/Disney Animation Studio, Jerry Bruckheimer, producteur, ainsi que Steven Spielberg et Stacey Snider, cinéastes et responsables de Dreamworks. De nombreux prétendants peuvent prendre le fauteuil libre : Kevin Feige patron des Stuios Marvel, Stacey Snider, John Lasseter, Ricky Strauss et même Jerry Bruckheimer ou encore des outsiders tels Mary Parent, l’ex-patronne de la MGM. Dans l’intervalle, le studio est dirigé par Sean Bailey et Alan Bergman, également sur la liste des successeurs. Le rapport financier de Disney devant être présenté le 8 mai, Bob Iger annoncera sûrement le nom du remplaçant de Rich Ross avant la réunion avec les analystes de Wall Street.

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Source: CBO Box office