Summit bientôt racheté par Lionsgate

Publié par Ghislaine GJ le 11 janvier 2012

Les studios indépendants Lionsgate et Summit sont en pourparlers de fusion et les discussions, qui ont débuté en automne 2008, devraient aboutir prochainement.

 

 

 

Lionsgate, la mini major derrière Saw ou encore Mad Men et prochainement THE HUNGER GAMES, serait sur le point de conclure le rachat de Summit Entertainment – connu pour le succès de la franchise Twilight – pour la somme de 700 M$ selon Deadline. Cependant d’après l’article de Variety, les pourparlers de fusion pourraient encore prendre des semaines voire des mois, avant d’être conclus. De plus la société d’investissement Colony Capital était très intéressée par le rachat de Summit qu’elle souhaitait fusionner avec Miramax dont elle détient des parts. Mais Summit a décliné leur offre, et les deux studios sont entrés en négociations exclusives. La question du leadership est également à régler. En cas d’accord, ce serait les deux patrons de Lionsgate, Jon Feltheimer et Michael Burns, qui dirigeraient la nouvelle société, les patrons de Summit, Rob Friedman et Patrick Wachsberger, étant chargés respectivement du marketing et de l’international. Les studios et Colony Capital n’ont fait aucun commentaire.

 

Si l’accord se concluait, ce ne serait pas une bonne nouvelle pour Hollywood, car cela signifierait moins d’acheteurs de scripts et moins d’emplois. La nouvelle entité serait cependant plus forte face à Sony Pictures et Warner Bros sur un marché du divertissement de plus en plus global, où les majors ont réduit le nombre de films à moyen budget en faveur des grosses productions et des franchises, créant ainsi une opportunité de saisir ce segment pour des studios indépendants assez importants. Mais si la majorité du personnel de Summit (actuellement 150 salariés) intégrait les effectifs de Lionsgate, ainsi que plusieurs sources semblent le suggérer, cela signifiera également de nombreux licenciements chez Lionsgate qui compte actuellement 500 employés.

 

L’opération serait bénéfique pour Lionsgate qui profiterait des revenus générés par la franchise Twilight (plusieurs milliards de dollars), ce qui n’est pas négligeable au moment où le studio va lancer au mois de mars son plus gros pari, THE HUNGER GAMES, une production de près de 100 M$ basée sur le bestseller éponyme de Suzanne Collins. En cas d’échec, le studio pourrait se retrouver dans une situation critique. Le dernier volet de la saga Twilight – Chapitre 5 : Révélation 2e partie, qui sortira au mois de novembre, devrait rapporter au moins 1 milliard de dollars au box-office mondial.

 

Lionsgate détient environ 13.000 titres dans ses catalogues films et TV, acquis durant les douze dernière années sous la direction de Feltheimer et Burns et possède une activité de production-distribution TV dont Mad Men sur AMC, Weeds sur Showtime et Nurse Jackie ou Boss sur Starz, sans oublier la prochaine sitcom de Charlie Sheen Anger Management sur FX.

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