Des lettres émouvantes écrites par James Dean, apportant des informations honnêtes sur sa vie privée avant de devenir une star – sa solitude, sa fragilité affective, la pression professionnelle – seront mises aux enchères pour la première fois chez Christie’s le 23 novembre 2011 à Londres.

 

 

Aux inconditionnels de James Dean ! D’après le site Artdaily, une sélection de lettres manuscrites personnelles de James Dean ainsi que des photos de familles inédites jamais proposées à la vente, seront vendues chez Christie’s à Londres le 23 novembre 2011. Elles sont adressées à Barbara Glenn, une jeune actrice qui fut sa compagne pendant deux ans dans des relations intenses et tumultueuses, faites de ruptures et de réconciliations selon le fils de celle-ci, le cinéaste Keith Gordon l’actuel propriétaire. Elle est cependant toujours restée sa confidente et fut interviewée de nombreuses années plus tard par David Dalton auteur d’une biographie de James Dean non publiée en France The Mutant King.

 

La première lettre mise en vente a été envoyée le 10 janvier 1954 du St James Hotel à Philadelphie et écrite alors qu’il répétait la pièce L’Immoraliste basée sur le roman éponyme d’André Gide, qui allait se jouer à Broadway. Avec une grande franchise, il y critique l’œuvre, la qualifiant ‘de vraie merde’, mais avec beaucoup de clairvoyance lui prévoit ‘probablement un succès monstre’. En haut de page figurent des griffonnages représentant le style des immeubles nord africain, probablement du décor puisque l’action se déroule en Tunisie. Il interprétait le rôle de Bachir, un domestique nord africain. La pièce est estimée entre 5.000 et 6.000 £ (5.700 à 6.800 € environ).

 

James Dean et Barbara Glenn

La seconde lettre proposée date du 7 mai 1954, soit un mois avant le tournage de A l’est d’Eden. James Dean débute par ‘Oh Baby’ et répond avec colère à Barbara Glenn qui lui a parlé d’un shooting photos en maillot de bain qu’elle avait fait. Le ton est très protecteur et attentionné, mais aussi incroyablement désapprobateur. Il lui dit ‘qu’elle se vend à bon marché’ et l’interroge sur ses motivations. L’estimation de ce manuscrit est entre 3.000 et 4.000 £ (3.400 à 4.500 € environ).

 

 

Une des lettres de James Dean adressée à Barbara Glenn

Enfin la dernière lettre révèle un certain sens de l’humour car elle commence par ‘Chérie, je n’ai pas écrit car je suis tombé amoureux’ ce qui pourrait laisser supposer une rupture. Mais en fait il évoque son cheval ‘Cisco the Kid’ ‘le nouveau membre de la famille’, et il joint fièrement une petite photo (également incluse dans le lot). Il se sent malheureux, a le mal du pays ; il parle de sa solitude, raconte combien il déteste être là, et liste tout ce qui lui manque. Il la remercie aussi pour ‘les plus gentilles et les plus douces lettres du monde’ qui l’ont aidé à surmonter ses propres doutes, ce qui exprime clairement la valeur de leur amitié. Elle est estimée entre 5.000 et 6.000 £ (5.700 à 6.800 € environ).

 

Neil Roberts, Directeur du département Culture Populaire déclare que « Christie’s est honoré de proposer ces lettres uniques aux enchères pour la toute première fois ; elles fournissent un aperçu palpable de l’état d’esprit de la star James Dean. Elles ont été gardées précieusement pendant presqu’un demi siècle et seront vendues pour le 80e anniversaire de sa naissance. Elles révèlent la face privée de Dean très loin de la personne publique – le jeune homme qui est devenu une légende du cinéma – une personne solitaire, peu sûr de lui et attentionné, dédié à son art ».

 

 

 

 

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