Sortie DVD/ Under Pressure d’Anna Boden et Ryan Fleck : critique

Publié par CineChronicle le 17 octobre 2016

Synopsis : Curtis, séduisant trentenaire, est un as des tapis: roublard, charismatique, enfiévré, il met le feu dans chaque casino où il passe. Lorsqu’il se lie d’amitié avec Gerry, quadra au bout du rouleau, accro aux jeux d’argent, il décide de lui venir en aide. Mais les dettes et menaces deviennent alors aussitôt son problème à lui. Reste une seule solution:  tout miser sur un coup, en tentant le « hold up » du siècle.

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Under Pressure - affiche

Under Pressure – affiche

Après Sugar (2008), inédit en France, et Une drôle d’histoire (2010), Anna Boden et Ryan Fleck se retrouvent pour Under Pressure (Mississippi Grind en version originale). Si ce dernier a un pedigree un peu plus étoffé avec Half Nelson (2006), leur collaboration s’est étendue à la télévision avec la réalisation de certains épisodes de la deuxième saison de The big C ou plus récemment de The affair. Ce troisième long métrage ensemble aborde un sujet qui n’est pas nouveau, à savoir l’addiction au jeu. Depuis Les bas-fonds de Jean Renoir (1936), cette thématique a poursuivi sa route en veillant à rester à proximité de son époque. Parmi les films cultes, on repense à Kid de Cincinnatti (1965), Casino (1995) ou encore à Ocean’s Eleven (2001). Présenté hors compétition au dernier Festival de Sundance, Under pressure est sorti en France directement en DVD et VOD, édité par Condor Entertainment. Les premières minutes nous saisissent par le contraste entre deux éléments opposés. D’abord, l’arc-en-ciel illuminant un paysage vide et campagnard, puis un homme, Gerry (Ben Mendelsohn) écoutant dans sa voiture une cassette qui énumère les bluff identifiables au poker. Assez vite, le cœur du film se met en place avec une amitié naissante entre cet homme paumé, démuni, accro au jeu et malchanceux, et Curtis (Ryan Reynolds), un joueur nomade, qui semble connaître toutes les ruses. Cette relation s’installe assez rapidement, Curtis le fait d’ailleurs rentrer dans sa vie en lui confiant les clés de son domicile. Selon lui « Faire confiance à un étranger est une chose comme les autres ». Il tente alors d’apprendre à Gerry à ne plus dépasser les limites, en s’arrêtant au bon moment.

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Under Pressure

Under Pressure

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Anna Boden et Ryan Fleck développent une atmosphère crépusculaire, dans l’esprit de l’Ouest américain empreint de liberté. Ce qui donne des images sublimes rythmées par une bande son folk et blues plutôt plaisante et réussie. Toutefois, Under Pressure a tendance à s’essouffler par manque de tension narrative. On suit la trajectoire sombre mais trop linéaire de ces deux personnages en quête d’une vie meilleure, surtout celle de Gerry qui tente de se réconcilier avec lui-même. Le temps se fait parfois long. Ce drame psychologique parvient néanmoins à tirer son épingle du jeu car il fourmille de bonnes idées, notamment lorsqu’il aborde les relations humaines en ébullition, comme cette confrontation entre Gerry et son ex-femme dont l’addiction a constitué le motif de rupture. Ben Mendelsohn est impressionnant dans la peau de cet homme en pleine détresse, rongé par l’addiction. À ses côtés, Ryan Reynolds, le visage marqué, parvient à s’imposer bien que son rôle de ‘guide’ n’évolue guère. Anna Boden et Ryan Fleck signent ici un récit initiatique classique, aux allures de fable sur « l’argent ne fait pas le bonheur », mais dont le dénouement rehausse l’ensemble, pointant du doigt le rêve américain avec ce drapeau traversant symboliquement et amèrement Gerry. 

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Alexis Gonçalves

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  • UNDER PRESSURE (Mississippi Grind) écrit et réalisé par Anna Boden et Ryan Fleck disponible directement en DVD et VOD depuis le 12 octobre 2016.
  • Avec : Ryan Reynolds, Ben Mendelsohn, Sienna Miller, Alfre Woodard, Analeigh Tipton, Robin Weigert…
  • Production : Ben Nearn, Jamie Patricof, Tom Rice, Lynette Howell
  • Photographie : Andrij Parekh
  • Décors : Selina van den Brink
  • Costumes : Abby O’Sullivan
  • Musique : Scott Bomar
  • Distribution : Condor Entertainment
  • Durée : 1h45

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