Résumé : Passionné de littérature et de cinéma, le jeune Jean Epstein écrit un essai qu’il soumet à Blaise Cendrars, alors directeur de collection aux éditions de la Sirène. Cendrars le fait paraître en 1920 sous le titre La Poésie d’aujourd’hui, un nouvel état d’intelligence, avec une postface de sa main. Cinéaste, romancier, philosophe, Epstein fut aussi un critique d’art et théoricien de toute première importance, à travers des textes consacrés aussi bien à Abel Gance qu’à Arthur Rimbaud ou Fernand Léger, à la « fatigue intellectuelle facteur de civilisation » qu’à « la connaissance par amour ». Ce volume 1 de l’édition intégrale des écrits de Jean Epstein propose entre autres ce premier texte, La Poésie d’aujourd’hui, reproduit en fac similé de l’édition originale. Il contient aussi les texte suivants : Le Mage d’Ecbatane. Caritas Vitae (la charité de vivre). Esculape. [Sans titre]. Critique de l’amour. Le Bel Agonisant. La Poésie d’aujourd’hui, un nouvel état d’intelligence. Le Phénomène littéraire. La Lyrosophie. [Sans titre]. Leçons de choses. Jean Giraudoux et ses personnages de roman. Nous, Kabbalistes. Jacob Cow de Jean Paulhan. Freud ou le Nick-Cartérianisme en psychologie. Carl Sternheim, Paul Neuhuys, Elie Ehrenbourg. [Note sur des détracteurs]. Quelques mots sur la poésie d’Ivan Goll. Rimbaud. Variable : Âme. Amour indigent (à propos des Don Juanes). Cœur de René. Fernand Léger

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Jean Epstein - livre

Jean Epstein – livre

Derrière l’apparence minimaliste de sa couverture cartonnée et évidée de blanc, ce premier tome des Écrits complets de Jean Epstein dissimule un fond hétéroclite et proprement étonnant. Le réalisateur avait depuis longtemps vu ses textes théoriques et critiques consignés à l’intérieur de recueils et d’anthologies plus ou moins fournis (au devant desquels les deux volumes de ses Écrits sur le cinéma publiés chez Seghers en 1974 et 1975). Le présent ouvrage s’en distingue à travers la publication d’un ensemble circonscrit par année et qui fait la part belle à l’inconnu et l’inédit. Certes le cinéma occupe toujours une place transversale, particulièrement sensible à travers les premiers articles publiés par Epstein dans la revue L’Esprit nouveau (ici synthétisés par le biais d’un bout-à-bout qui permet de souligner la cohérence de sa pensée). Mais au-delà des images en mouvement, c’est le motif du mot qui raccorde la totalité des textes. Le mot de fiction que l’on retrouve sous la plume d’un Epstein romancier ; le mot poétique qui transparaît à travers sa conceptualisation du lyrisme et ses rapports (de lettres et d’esprit) avec Blaise Cendrars, Guillaume Apollinaire, Rimbaud, ou Chateaubriand ; le mot philosophique, enfin, qui aménage un espace de réflexion fertile auprès des basculements sociologiques et plus largement civilisationnels que connut le monde occidental de l’après-guerre. Le réalisateur de La Glace à trois faces et de La Chute de la maison Usher réfléchit les conditions d’apparition d’une nouvelle sensibilité qu’il saura cinématographiquement faire sienne et que l’on trouve déjà dans ses premières recherches romanesques et feuilletonnesques. Épris du temps présent, mobile et fugace, Epstein jette un regard lucide et plein de vie sur l’effacement des vestiges, emportés par le rythme trépidant du monde moderne. Pourvu d’annexes instructifs (repères biographiques, notices sur les lieux de première publication), préfacé par la regrettée réalisatrice libanaise Jocelyne Saab, introduit par Sarah Keller, à qui l’on doit les traductions des textes d’Epstein en langue anglaise, et chapeauté par Nicole Brenez, professeure de cinéma et théoricienne reconnue, Joël Daire, directeur délégué du patrimoine à la Cinémathèque française et Cyril Neyrat, co-rédacteur en chef de la revue Vertigo, ce premier volume assure la réussite d’une entreprise appelée à s’accomplir sur la durée : découvrir les faces cachées d’un des meilleurs conteur et investigateur d’un art définitivement total.

 

 

 

  • JEAN EPSTEIN – ÉCRITS COMPLETS (1917-1923) – Volume I
  • Auteurs : Nicole Brenez, Joël Daire, et Cyril Neyrat (sous la direction de)
  • Éditions : Les Éditions de l’Œil
  • Date de parution : Janvier 2019
  • Format : 512 pages
  • Tarif : 40 €

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