Résumé : Hollywood a largement contribué au succès populaire du septième art dans le monde et témoigné de l’inventivité des cinéastes, acteurs, scénaristes et autres monteurs ou compositeurs en produisant nombre de chefs-d’œuvre. Au travers de l’analyse critique et passionnée, ces deux volumes permettent de comprendre les grands courants artistiques mais aussi thématiques voire politiques qui ont guidé l’évolution du cinéma aux États-Unis et au Royaume-Uni et d’éclairer des œuvres vues et revues maintes fois et passées à la postérité. 

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Un siecle de cinema americain en 100 films (1930-1960

Un siecle de cinema americain en 100 films (1960-2000Ce siècle de cinéma américain en cent films et deux volumes impressionnants se lit comme une lettre d’amour d’un spectateur aux oeuvres qui ont jalonné son parcours de cinéphile. Pour Benoît Gourisse, cette passion se devait d’être partagée, une ambition fédératrice qui retrouve l’esprit et les valeurs des réalisateurs défendus dans son livre. C’est peu dire que l’auteur justifie son entreprise subjective. Dans son introduction, Gourisse interroge la nature artistique de l’oeuvre cinématographique, les différents aspects de sa réception (publique et critique), sa propre position au sein de celle-ci, avant de revenir dans le détail sur les déterminismes qui ont présidé à sa sélection filmographique, et d’éclairer le contexte (historique, sociologique, et culturel) des périodes envisagées  (1930-1960 d’abord, 1960-2000 ensuite). Cent films donc, répartis sur sept décennies et deux cinématographies : américaine, bien sûr, mais aussi britannique, ce qui permet de relativiser grandement les propos négatifs tenus par François Truffaut et Jean-Luc Godard sur l’histoire filmique de cette nation qui mérite aujourd’hui encore d’être redécouverte. Mais au fur et à mesure de la lecture ces chiffres sont rapidement revus à la hausse. Car Gourisse ne se limite pas à l’habituelle recension des anthologies (une jolie image, un court synopsis, et le tour est joué). La passion qui anime son écriture rappelle celle qui fut à l’origine du célèbre dictionnaire monographique de Coursodon et Tavernier, 50 ans de cinéma américain, paru en 1995. Prise de position et soif de connaissance interpellent le lecteur, que celui-ci soit un spectateur lambda ou un cinéphile avéré. Il suffit de se focaliser sur une entrée pour s’en persuader.

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Un siecle de cinema americain en 100 films

Un siècle de cinéma américain en 100 films – extrait mise en page

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À partir du King Kong de Cooper et Schoedsack, Gourisse s’intéresse aux différentes versions du film, aux autres films des deux réalisateurs (Les Chasses du Comte Zaroff, notamment), en vient à citer Fritz Lang (Metropolis), Charlie Chaplin (Les Temps modernes), Jean Cocteau (La Belle et la Bête), Steven Spielberg (Jurassic Park), James Cameron (Avatar), avant de comparer littérature fantastique française et anglo-saxonne. Le lecteur va prendre ici conscience de la densité et de la force de cette monumentale étude. À travers les films – analysés en fonction de leur fond mais aussi de leur forme -, l’auteur s’intéresse aux réalisateurs, acteurs, scénaristes, aux genres, mais aussi à l’histoire d’une civilisation. Loin d’être univoque, l’approche se révèle syncrétique. On remercie ainsi Gourisse d’avoir soigneusement choisi ses films, se refusant certains incontournables pour privilégier des oeuvres injustement méconnues du grand public, comme le pamphlétaire Un homme est passé de John Sturges ou Le Convoi sauvage de Richard Sarafian, véritable modèle de The Revenant. En plus d’une riche iconographie, les deux volumes profitent d’un index des noms propres et des films, permettant de se situer facilement à travers ces quelques 1100 pages. À placer entre les mains de tout lecteur soucieux d’approfondir sa culture cinématographique.

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  • UN SIÈCLE DE CINÉMA AMÉRICAIN EN 100 FILMS par Benoît Gourisse disponible en deux volumes aux éditions LettMotif, respectivement depuis novembre 2016 et mars 2017.
  • (1930-1960) – 620 pages  – 42 € (imprimé) – 21 € (numérique)
  • (1960-2000) – 470 pages – 39 € (imprimé) – 19,90 € (numérique)

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