Livre / Sterling Hayden, l’irrégulier : critique

Publié par Jacques Demange le 30 octobre 2019

Résumé : Plus qu’un simple portrait d’acteur (Quand la ville dort, Johnny Guitar, L’Ultime Razzia, Dr. Folamour etc.), ce livre est l’histoire d’un homme hors du commun. Sterling Hayden, en 70 ans, a vécu plus de vies et accompli plus de choses que la plupart d’entre-nous : capitaine de voiliers commerciaux quand ceux-ci étaient en voie de disparition, espion en Yougoslavie pendant la Seconde Guerre mondiale, acteur, père de famille, activiste révolutionnaire, écrivain, il était pourtant hanté par l’idée d’avoir failli en tout, sauf ses deux livres. Car cet homme chanceux était aussi « inapte au bonheur », un alcoolique rongé par les remords et les conflits intérieurs entre virilité, crédibilité, honneur et faillites morales qui se bousculaient en lui. Et il faisait tout en grand, à son échelle de colosse. Philippe Garnier.

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Sterling Hayden lirregulier

Sterling Hayden, l’irrégulier

De la gueule d’ange à la gueule cassée, Sterling Hayden a su marquer la mémoire des cinéphiles. Cet impact est en grande partie dû à son personnage de braqueur tragique de Asphalt Jungle (auquel certains préféreront malgré tout le outlaw musicien de Johnny Guitare), un caractère mélancolique et poétique qui imprègne la persona publique d’un artiste (acteur, romancier et poète) autant à l’aise sur les flots de l’océan que sur les plateaux de tournage. Dans la veine des meilleures biographies anglo-saxonnes, notamment celles du grand Patrick McGilligan, Philippe Garnier, écrivain, journaliste, et traducteur (on lui doit notamment la traduction d’ouvrages de Bukowkski, John Fante, James Crumley et James Salter), nous raconte le récit de ce naufragé sur les rives d’Hollywood et de l’histoire américaine. Car c’est à un double parcours que nous convie cet ouvrage. Celui propre à la carrière de Hayden bien entendu, mais aussi celui de sa nation, de la Seconde Guerre mondiale aux angoisses refoulées des fifties en passant par le trauma du maccarthysme. Sans cesse sur l’autre rive, Sterling Hayden est de ces hommes dont le visage, ses marques et ses traits, est devenu l’illustration d’une fiction existentielle. Dans un style limpide et élégant, visant à la fois l’efficacité dramatique et la grâce de l’élégie, Garnier narre ces nombreux soubresauts et profite de la foisonnante filmographie de l’acteur pour revenir sur certains grands noms du Septième art. Huston, Ray, Wise, Kubrick, Coppola, Altman, ou Bertolucci, cinéastes qui apparaissent comme les principaux propagateurs de la légende cinématographique de Hayden, co-auteurs d’une galerie de personnages que l’on prend plaisir à redécouvrir page après page. À partir d’un minutieux travail de documentation, l’auteur perce le mystère de ce regard flottant qui fut pendant longtemps engoncé dans les brumes de l’alcool, du haschich et des regrets éternels. Assorti de belles images d’archive, cet ouvrage saura convaincre un large lectorat, des admirateurs de Hayden aux amoureux des acteurs, grand public et cinéphiles avertis.

 

 

 

  • STERLING HAYDEN, L’IRRÉGULIER
  • Auteur : Philippe Garnier
  • Éditions : La Rabbia
  • Date de parution : 30 octobre 2019
  • Format : 320 pages
  • Tarif : 30 €

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