Indian Palace – Suite royale de John Madden: critique

Publié par Julie Braun le 1 avril 2015

Synopsis : Maintenant que l’hôtel Marigold affiche complet, ses directeurs, Muriel Donnelly et Sonny Kapoor songent à l’agrandir. Ils ont justement trouvé l’endroit idéal pour ouvrir un deuxième établissement. Tandis que le projet avance, Evelyn et Douglas qui travaillent désormais à Jaipur, se demandent où leurs rendez-vous réguliers autour des délices de la cuisine indienne vont les mener. Norman et Carole essaient de maîtriser les difficultés d’une relation exclusive, et Madge hésite entre deux prétendants aussi intéressants l’un que l’autre. Récemment arrivé, Guy Chambers trouve sa muse en la personne de Mme Kapoor la mère de Sonny, pour écrire son nouveau roman. Sonny doit très bientôt épouser Sunaina, l’amour de sa vie mais il est de plus en plus absorbé par le nouveau projet d’hôtel, qui exige tout son temps… Seule Muriel pourrait peut-être avoir des réponses : personne n’a de secret pour elle. Alors que le grand jour approche, l’ivresse de la préparation d’un mariage traditionnel indien s’empare de tout le monde…

 

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Indian Palace Suite royale - affiche

Indian Palace Suite royale – affiche

Le réalisateur de Shakespeare in Love, John Madden, nous remmène trois ans plus tard en Inde avec Indian Palace – Suite royale, après le premier volet du même nom, qui nous plongeait dans cet hôtel réservé à des retraités britanniques, le Marigold. Si ces derniers avaient imaginé sur les photos un établissement idyllique, il était en réalité délabré et mal géré par Sonny Kapoor. Pourtant ces personnes du troisième âge, délaissées par leur Grande Bretagne natale y voient désormais l’opportunité de clore leur vie en se trouvant une petite place au soleil. Malgré un casting royal, les acteurs peinent encore à trouver leurs marques dans ce récit pétri de clichés et de bonnes intentions. Maggie Smith, magnifique dans son rôle d’aristocrate dans la série Downton Abbey, a même du mal à nous faire croire à la transformation de son personnage, devenu soudainement doux et compréhensif. Car dans le premier opus, elle interprétait une vieille femme acariâtre et misanthrope. Dev Patel, dans la peau de Sonny Kapoor, ne parvient pas non plus à nous émouvoir ni à nous faire rire, adoptant curieusement les mêmes expressions que son personnage dans Slumdog Millionaire. Seuls Judi Dench, veuve désargentée, et Bill Nighy, mari délaissé, donnent de la valeur à leur histoire d’amour naissante. Malgré l’idée intéressante d’une Angleterre dont la population vieillissante est abandonnée par ses congénères, le scénario manque de substance et d’originalité.

 

Indian Palace - Suite royale de John Madden

Indian Palace – Suite royale de John Madden

 

Indian Palace – Suite royale nous renvoie l’image de carte postale d’une Inde édulcorée, avec des histoires d’amour éclair qui donnent à cette comédie des allures un peu surréalistes. En deux heures, les personnages en apprennent davantage sur eux qu’ils n’en ont appris dans toute leur vie et changent radicalement de comportement. Rien n’est plausible, tant sur le fond que sur la forme. Mais si le récit semble pauvre, la mise en scène l’est tout autant. John Madden pousse à son paroxysme le style hollywoodien tout en se donnant des airs Bollywood sans y parvenir. Cependant, quelques éléments parviennent à faire oublier son goût de guimauve. Le cinéaste donne en effet un regard plus réaliste au quotidien d’une grande ville indienne, notamment lors des excursions de Judi Dench dans Mumbai (Bombay). On peut même par moments se laisser transporter par son ambiance très festive et musicale. Mais à l’instar de son prédécesseur, Indian Palace – Suite royale reste une petite comédie dramatique pédante qui ne parvient pas à posséder les atouts nécessaires pour nous embarquer dans ce rêve indien.

 

 

 

  • INDIAN PALACE – SUITE ROYALE (The Second Best Exotic Marigold Hotel) réalisé par John Madden en salles le 1er avril 2015.
  • Avec : Judi Dench, Maggie Smith, Bill Nighy, Dev Patel, Celia Imrie, Penelope Wilton, Ronald Pickup, Richard Gere…
  • Scénario : Ol Parker
  • Production : Graham Broadbent, Peter Czernin
  • Photographie : Ben Smithard
  • Montage : Victoria Boydell
  • Décors : Martin Childs
  • Costumes : Louise Stjernsward, Carmen Acosta
  • Musique : Thomas Newman, Patrick Nagle, Isaac Layish, Steven Tizzard, Mark Payne, Sarah Lockwood, Sam Reed, J.A.C Redford
  • Distribution : 20th Century Fox
  • Durée : 2h03

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