RIP Martin Landau (1928 – 2017)

Publié par Nathalie Dassa le 18 juillet 2017
Martin Landau

Martin Landau

Martin Landau, inoubliable dans la série Mission Impossible, La Mort aux Trousses ou encore Ed Wood, est décédé à Los Angeles le 15 juillet 2017. Retour sur la carrière prolifique d’un homme talentueux et polyvalent.

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Martin Landau - dessinateur

Martin Landau – dessinateur

Hollywood et le reste du monde ont fait leurs adieux à Martin Landau, qui nous a quittés ce samedi 15 juillet 2017 suites à des « complications inattendues » au cours d’une brève hospitalisation au Ronald Reagan UCLA Medical Center à Los Angeles, Californie. La nouvelle a été rapportée le lendemain par son agent Dick Guttman dans un communiqué relayé d’abord par TMZ. Il avait 89 ans.

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Martin Landau, né le 20 juin 1928 d’une famille juive à Brooklyn, New York, se dédiait au métier de dessinateur pour le New York Daily News avant de refuser une promotion et d’embrasser finalement une carrière sur le petit et grand écrans. Acteur incontournable, il est apparu dans près de deux cents films, téléfilms et séries.

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Selon ses propos tenus dans The Jewish Journal en 2013 et relayés sur The Hollywood Reporter, ce fut pour lui « un choix impulsif » de prendre cette direction. Il ajoute « Devenir acteur était un rêve que je devais avoir profondément et fortement car j’ai laissé un travail lucratif et bien rémunéré que je pouvais bien faire en tant qu’acteur sans emploi. C’est fou quand on y pense. Aujourd’hui, je peux encore entendre ma mère me dire : « T’as fait quoi ? ». 

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Martin Landau et James Mason - La Mort aux trousses

Martin Landau et James Mason – La Mort aux trousses

PERFORMANCE AU CINÉMA

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Grand ténébreux aux yeux bleus clairs perçants, Martin Landau est parvenu à s’ouvrir à différents genres et à démarrer une carrière d’acteur en alternant cinéma et télévision. À l’aube des années 1960, il se lance ainsi dans plusieurs rôles avec quelques réalisateurs de renom. 

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Il incarne ainsi Leonard, le bras droit loyal de Phillip Vandamm (James Mason) dans La Mort aux trousses (North by Northwest) d’Alfred Hitchcock (1959). Puis enchaîne avec l’épopée biblique vertigineuse Cléopâtre de Joseph L. Mankiewicz (1963), un autre drame biblique La Plus Grande Histoire jamais contée de George Stevens et David Lean (1965), la parodie de western Sur la piste de la grande caravane de John Sturges (1965) ou encore le western Nevada Smith de Henry Hathaway (1966) avec Steve McQueen.

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Sa filmographie comprend également le biopic Tucker de Francis Ford Coppola (1988) et la comédie dramatique Crimes et Délits de Woody Allen l’année suivante. Ces deux oeuvres lui valent de recevoir deux citations aux Oscars en tant que meilleur second rôle. Il remporte néanmoins le Golden Globe pour Tucker.

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C’est en 1994 qu’il est au sommet de son art, dans Ed Wood de Tim Burton, biopic sur la vie de l’homme surnommé « le plus mauvais réalisateur de tous les temps », incarné par Johnny Depp. Landau prête ses traits à l’iconique Bela Lugosi. Magistral, il remporte l’Oscar et le Golden Globe bien mérités du meilleur acteur dans un second rôle. Cinq ans plus tard, il retrouve Tim Burton pour Sleepy Hollow, puis en 2012 pour Frankenweenie, perle animée qui mêle stop motion et 3D immersion où Il prête sa voix à M. Rzykruski, un professeur de sciences étrange avec un accent d’Europe de l’Est très prononcé.

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Barbara Bain - Mission Impossible

Barbara Bain, épouse de Martin Landau – Mission Impossible

PETIT ÉCRAN, GRAND RÔLE

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Mais Martin Landau, c’est surtout Rollin Hand, le spécialiste du déguisement, qu’il incarne dans les trois premières saisons de la série d’espionnage révolutionnaire Mission : Impossible sur CBS dans les années 1960. Il reçoit le Golden Globe du meilleur acteur en 1968. 

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On lui doit ensuite, quinze ans plus tard, une autre série populaire, Cosmos 1999 (Space: 1999), diffusée entre 1975 et 1978. Plongé cette fois dans l’univers de la science-fiction, il devient le commandant John Koenig.

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Grâce à ces deux séries, Landau marque l’his­toire de la télé­vi­sion mais elles ont cependant en commun un élément important, l’actrice avec laquelle il partage l’affiche : l’envoûtante blonde Barbara Bain, qui devient son épouse pendant trente-six ans, de 1957 à 1993, et avec laquelle il a deux filles.

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Toujours au mitan des 1960, Landau auditionne pour le rôle de Mr Spock pour la future série- phénomène, Star Trek, mais très vite il se désiste, refusant d’incarner le célèbre Vulcain pour NBC, qui sera sacralisé par Leonard Nimoy. Selon ses propos tenus dans le show documentaire Pioneers of Television sur PBS toujours relayés sur THR, il n’a jamais eu envie de ce personnage : « Cela aurait été une torture pour moi » a-t-il déclaré, avant de poursuivre « Je serais certainement mort en jouant ce rôle. Même si cette pensée me bouleverse aujourd’hui. C’était l’antithèse de ce pourquoi je voulais devenir acteur. Jouer un personnage pour lequel Lenny [Nimoy] correspondait le mieux, franchement, un gars qui parle de manière monocorde, qui ne s’excite jamais, n’éprouve jamais de culpabilité, aucune peur ou n’est jamais affecté à un niveau viscéral. Qui veut faire ça ? ». Pour l’anecdote, après l’arrêt de Star Trek, Nimoy a intégré le casting des saisons 4 et 5 de Mission : Impossible succédant ainsi à Martin Landau.

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Il participe à d’autres productions télévisuelles tout aussi populaires, comme Twilight Zone, Au-delà du réel, Les Mystères de l’Ouest, Bonanza ou encore Des agents très spéciaux. Plus récemment, il a reçu deux nominations aux Emmy Awards pour FBI : Portés disparus sur CBS et Entourage sur HBO en tant que guest star.

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TRANSMISSION ET FORMATION

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Ami de James Dean dans les années 1950 et même petit ami de Marilyn Monroe pendant un temps, Martin Landau, lauréat d’un Oscar et de trois Golden Globes, fut également enseignant et directeur artistique adjoint à l’Actors Studio de la côte ouest. Il a guidé et enseigné le métier à des stars comme Jack Nicholson, Warren Oates, Angelica Huston ou encore Harry Dean Stanton.

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Un documentaire sur sa vie, An Actor’s Actor: The Life of Martin Landau, est actuellement en préparation.

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Hollywood a naturellement réagi à son décès sur Twitter, comme Joss Whedon : « Crimes & Délits – ces deux frères, parfait. Et la scène du plan unique avec Angelica Huston dans son appartement… RIP Martin Landau »

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Edgar Wright, qui prend l’affiche ce 19 juillet avec Baby Driver : « Il a remporté un Oscar et a été dirigé par Hitchcock, mais n’oubliez pas que Martin Landau était également dans les meilleurs crédits TV »

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Et aussi Patricia Arquette : « Travailler avec Martin Landau sur Ed Wood fut une joie. Quel talent, acteur doux et généreux »

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