Ressortie/ Dead Zone de David Cronenberg : critique

Publié par Thierry Carteret le 26 septembre 2017

Synopsis : Johnny Smith, jeune professeur dans une petite ville de province, est victime d’un accident de la route, peu de temps après avoir raccompagné sa fiancée, Sarah. Il ne revient à lui qu’au bout de cinq années de coma. Sarah est à présent mariée. Il s’aperçoit que passé, présent et futur se confondent dans son esprit. C’est ainsi qu’il réussit à sauver d’un incendie l’enfant de son infirmière et qu’il révèle à son médecin que sa mère, qu’il croyait morte en déportation, est en fait toujours vivante.

♥♥♥♥♥

 

Dead Zone - affiche

Dead Zone – affiche

Le grand Stephen King – qui a fêté ses 70 printemps le 21 septembre – reste bien sûr au cœur de l’actualité en cette rentrée. Après la nouvelle version de Ça, qui a fait un démarrage record pour un film d’horreur en France depuis dix-sept ans, une autre adaptation, Dead Zone réalisée par David Cronenberg en 1983, ressort sur les écrans le 27 septembre via Mary-X Distribution. Produit par Debra Hill et Dino De Laurentiis, Dead Zone, d’après le roman L’accident paru en 1979, est le premier film américain de cinéaste canadien qui venait de réaliser Scanners et Videodrome dans son pays d’origine. Sa collaboration avec Dino De Laurentiis fût intense et non dépourvue de quelques discussions, comme le choix du casting. De Laurentiis voulait absolument imposer Christopher Walken à David Cronenberg. Mais le réalisateur désirait un acteur plus jeune pour incarner le héros de son film, un médium inspiré du célèbre parapsychologue Peter Hurkos. Un choix qui s’avère finalement judicieux tant Christopher Walken parvient à apporter un mélange de noirceur et d’émotion à Johnny Smith, professeur de collège ordinaire, brutalement victime d’un accident de voiture, et se retrouve doté d’un encombrant pouvoir de divination après un très long coma. Un don qu’il refuse d’assumer, et qu’il subit, avant de découvrir une « zone morte » de son esprit qui lui permet d’agir sur les évènements à venir et de les modifier.

 

Dead ZoneDead ZoneDead ZoneDead Zone

 

Grâce à ses visions lorsqu’il touche les mains de ses « patients », il évite des accidents et aide même la police locale à résoudre une enquête qui piétine autour de meurtres en série. Devenant peu à peu une sorte de guérisseur quasi divin, Johnny est confronté au choix de sauver le monde de Greg Stillson (Martin Sheen), un candidat à la Présidence des États-Unis aux tendances mégalomanes et psychotiques. Avec Dead Zone, David Cronenberg livre une formidable œuvre de commande où affleure ses obsessions pour les mutations de la chair et de l’esprit. Christopher Walken y trouve l’un des plus beaux rôles de sa carrière dans la peau d’un homme simple et meurtri, se retrouvant du jour au lendemain doté d’un pouvoir trop grand, le conduisant au sacrifice.

 

Les seconds rôles sont confiés à de solides comédien(ne)s comme Brooke Adams (Les moissons du ciel), Martin Sheen (Apocalypse Now, La balade sauvage), Tom Skerritt (Alien, Top Gun), Anthony Zerbe (Le survivant) ou encore Herbert Lom (Tueurs de dames) parfait dans le rôle du docteur Sam Weizak. Côté technique, le maquilleur Rick Baker (Hurlements, Le loup-garou de Londres), qui avait déjà conçu pour David Cronenberg les éblouissants effets spéciaux de Videodrome, retrouve ici le réalisateur pour une approche plus réaliste mais pas moins marquante. Il faut saluer enfin la très belle partition musicale de Michael Kamen, qui illustre et accentue parfaitement le savant mélange de suspense et d’émotion que dégage le film.

 

Dead Zone a été un relatif échec à sa sortie, malgré le soutien de Stephen King pour l’adaptation de Cronenberg, les critiques presse élogieuses et les récompenses comme le Prix de la critique au Festival d’Avoriaz en 1984. Le roman a également inspiré une série TV diffusée dès 2002 sur USA Network puis en France sur M6. Cette ressortie restaurée dans les salles tombe à point pour réviser les immenses qualités de ce désormais grand classique du cinéma fantastique.

 

 

 

  • DEAD ZONE (The Dead Zone)
  • Ressortie salles : 27 septembre 2017
  • Copie numérique restaurée
  • Réalisation : David Cronenberg
  • Avec : Christopher Walken, Brooke Adams, Martin Sheen, Tom Skerritt, Anthony Zerbe, Herbert Lom, David Rigby, Roger Dunn…
  • Scénario : Jeffrey Boam d’après l’oeuvre de Stephen King
  • Production : Debra Hill, Dino De Laurentis
  • Photographie : Mark Irwin
  • Montage : Ronald Sanders
  • Décors : Carol Spier
  • Costumes : Olga Dimitrov
  • Musique : Michael Kamen
  • Distribution : Mary-X Distribution
  • Durée : 1h45
  • Sortie initiale : 21 octobre 1983 (USA) – 7 mars 1984 (France)

 

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